L’argent est un facteur important dans la musique. Les artistes qui souhaitent vivre de leur musique doivent souvent faire un choix, entre l’overground et l’undergroud. Alors que certains artistes arrivent à se développer complètement dans l’Underground sans pour autant être considéré comme du mainstream, d’autres artistes préfèrent passer par l’étape Mainstream.

Trois mondes : Underground, Mainstream et Overground

Le mainstream ne sert pas uniquement à se faire de l’argent, mais il est utile pour se faire connaître, et pour certains transmettre un message. Les frontières entre les deux sont aussi perméables. De nombreux artistes voguent entre les deux mondes et parfois migrent d’un côté ou d’un autre.

Show Me The Money est pour moi, un bon exemple de cette perméabilité entre les deux monde. Dans cette émission, des artistes, pour la plupart du monde Underground, vont être révélés sur la scène du mainstream. Leurs raps passent sur une chaîne importante (Mnet) et certains connaissent une popularité digne d’un artiste du Overground. Certains artistes passent après cette compétition dans le monde du Overground, parfois pour quelques temps parfois pour toujours, enfin de manière plus prolongé.

Nombreux sont les artistes qui font le chemin du Underground vers le Overground, ils sont moins nombreux dans l’autre sens, et ceux qui reviennent, sont souvent eux même d’anciens artistes du monde de l’underground.

Le Middleground – Entre le Overground et le Underground

Il existe un certain nombre d’artistes qui se placent exactement entre le mainstream et le underground. Leur popularité ayant éclaté, on ne peut pas les considérer comme appartenant au underground mais ils détiennent leur propre Label, et gardent ainsi leur liberté. Ces artistes ( comme Simon D, Jay Park, Paolato) trouvent presque le juste milieu. Puis l’on retrouve les idoles, les artistes idoles parfois très doués, et souvent sortant du monde du underground. Ces artistes en participant à des émissions tels que SMTM sont mal vus du fait de leur popularité déjà existante.

HipHopplaya

HIP HOP PLAYA SHOW – Entre Overground et Underground


Une illustration des concerts de AOMG

 

Le underground

Les avantages du Underground sont nombreux. L’un des plus importants est la liberté, liberté fortement réduite dans le Mainstream, mais elle ne l’est totalement. Les artistes du underground font un peu ce qu’il veulent musicalement, évoluent comme ils le veulent, ils laissent leur sens artistique les guider. Ils ont aussi une proximité plus importante avec leurs fans, et savent qu’ils sont reconnus pour leur talent et pas « que » pour leur look, leur style. Ces artistes se produisent sur des scènes réduites les plus souvent et relativement petites.

 

Les désavantages du Underground sont principalement l’argent, le manque de financement pour les clips, le manque de sponsors pour les show et les concerts, ainsi le manque de visibilité. Il existe un grand nombre d’artistes underground qui sont à la fois rappeur, compositeur, producteur, tout cela dans des petits studios de production voire même dans leurs chambres. Vivre de cette façon est alors impossible, et l’artiste doit exercer une profession à côté de son rôle d’artiste. La conciliation des deux est fortement compliqué et certains artistes, préfèrent aller vers l’Overground.

speakshow

SpeakShow – Des artistes underground mais pas que


Live de DaeNamHyup un peu plus intimiste

Le overground

Les avantages de l’Overground sont nombreux, sponsors, visibilité, avantages, shows, fans, mais les contrats de travail qu’ils signent avec leur Label est parfois très restrictif. Parfois, certains artistes perdent leur style musical premier et s’orientent en fonction du groupe dans lequel ils sont intégrés. Certains artistes vont alors jouer dans la pop, même si leurs racines sont principalement du Hip Hop. Cela arrive notamment lorsque les artistes atterrissent dans un groupe d’idoles. Cependant, il existe certains artistes, rappeurs qui arrivent à entretenir une certaine proximité avec le monde de l’underground. Zico des Block B est un exemple de cette proximité avec le underground.

 

Concert de Geeks et des artistes invités célèbres

Concert de Geeks et des artistes invités célèbres


Geeks lors d’une émission télévisée

Passerelles entre Over et Under

Les évolutions entre les deux mondes sont fréquentes, passer de l’underground à l’overground est un phénomène courant, pour certains une sorte de promotion, une évolution dans leurs carrières pour d’autres une obligation, un choix un peu imposé. Parmi les artistes qui sont passé du underground à l’overground on retrouve, Bang Yong Guk, Zico, ou encore Mino, Hanhae. Avec l’arrivée de Show me the money et autre émission, la proximité des deux monde s’accentue. Le rappeur Iron est un exemple de cette proximité.
Iron est un rappeur appartenant au crew Dae Nam Hyup, il fut finaliste de l’émission Show me the Money 3. Après l’émission, il collabora avec des artistes du milieu de la pop, du mainstream et apparu dans quelques émissions de télévision et radio.

Certains artistes de Hip Hop sont tellement connus que l’expression underground serait inadéquate à leur emploi, je pense notamment aux artistes tels que Simon D, (ex) Dynamic Duo. Quelques artistes font le choix aussi de rester dans le milieu underground, on peut prendre l’exemple de i11ven, qui fut trainee avec le groupe BTS mais qui se désista et restera dans le monde du underground.